[카드뉴스]"종교는 인민의 아편"… 과학으로 입증됐다

최종수정 2016.12.06 16:04 기사입력 2016.12.05 14:07

 

신앙심 고조될 때 활성화 되는 뇌 전전두엽 …아편이 영향 끼치는 곳과 일치해













1. 
칼 마르크스는 이렇게 말했습니다. 
"종교는 인민의 아편이다" 
억압과 착취로 인해 피폐해진 삶을 살면서도 현실도피로 '천국'을 꿈꾸며 살아가는 이들을 일깨우기 위해 한 말입니다.  

2. 
최근 이 말을 증명이라도 하듯 종교로 인한 영적체험과 뇌의 상관 관계를 과학적으로 규명한 연구결과가 나왔습니다. 미국 유타대와 하버드대, 메사추세츠 종합 병원 공동 연구진은 종교를 믿을 때나 영적 체험을 할 때 뇌의 보상 중추가 과잉 활성화된다고 밝혔습니다. 

3. 
유타대 제프리 앤더슨 박사는 독실한 몰몬교 신자 19명의 뇌를 fMRI로 관찰했습니다. 피실험자들에게는 종교 강연 비디오 등을 보며 가장 신앙심이 고조 될 때 신호 버튼을 누르게 했습니다.

4. 
(화살표 흐름도로..) 종교 비디오 시청 6분- 강연 청취 8분 - 경전 낭독 8분 - 영적체험 간증 비디오 시청 12분 - 8분간 경전 독송... 헥헥..
이렇게 복잡한 실험과정을 거쳐 참가자 대부분이 영적 체험을 할 수 있었다고 답했습니다. 어떤 이들은 실험 중간에 감정이 복받쳐 울 정도였다네요.

5. 
실험 결과 신앙심을 느낄 때 전전두엽이 활성화된다는 걸 발견했습니다. 여기는 도박을 하거나 음악 감상을 할 때 활성화 되는 부분과 같은 곳이죠. 보상중추(쾌감중추)가 있어 자극을 받으면 도파민이 분비돼 행복감을 느끼게 됩니다. 

6. 
한편 아편 같은 마약은 전전두엽 피질 등의 도파민 분비 시스템에 문제를 일으키고 중독을 유발하게 됩니다. 그러니 마르크스의 말이 과학적으로 맞다고 볼 수 있죠.

7. 
앤더슨 박사는 "종교가 아닌 다른 것들로도 이같은 보상중추가 자극될 수 있다"고 말합니다. 연인간 깊은 사랑을 나누는 순간도, 부모의 사랑을 느꼈을 때에도 이 부분이 자극을 받게 됩니다.

8.  
국가에 대한 애국심이 고양될 때나 자연의 풍광에 경도된 순간에도 마찬가지구요. 종교, 도박, 약물중독을 한데 묶기 힘들겠지만 우리의 영혼과 마음을 들끓게 하는 무언가가 뇌에도 영향을 미친다는 사실이 놀랍네요. 

9.  
그런데... 남의 불행에 아랑곳 않고 무언가를 맹신하는 이런 분들도 전전두엽에 자극을 많이 받는걸까요. 


박충훈 기자 parkjovi@asiae.co.kr이경희 디자이너 modakid@asiae.co.kr
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